El petróleo alcanza su precio más alto en tres años

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El Brent se cotizaba por encima de los 77 dólares el barril

El WTI se ubica por arriba de los 70 dólares

Los precios del petróleo subieron ayer, cuando llegaron a trepar más de un 3 por ciento a máximos de tres años y medio, después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, abandonó un acuerdo nuclear con Irán y anunció el “nivel más alto” de sanciones contra el país miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Ignorando pedidos de sus aliados, Trump anunció el martes el retiro de Estados Unidos de un acuerdo internacional con Irán pactado a fines de 2015, lo que eleva el riesgo de un conflicto en Oriente Medio y genera incertidumbre sobre los suministros globales de crudo en momentos en que el mercado petrolero ya está ajustado.

Los precios del crudo Brent, de referencia en Europa, tocaron los 77,20 dólares por barril, su nivel más alto desde noviembre de 2014. A las 10:28 GMT, el contrato subía 1,89 dólares, o 2,53 por ciento, a 76,74 dólares por barril.

Mientras que el petróleo liviano WTI de Estados Unidos ganaba 1,77 dólares, o 2,56 por ciento, a 70,83 dólares por barril, cerca de máximos vistos por última vez a fines de 2014.

En China, los futuros del crudo de Shanghai, que es el mayor comprador de crudo iraní, tocaron su nivel más alto en dólares desde que comenzaron a operar a fines de mayo.

“Las exportaciones de petróleo de Irán a Asia y Europa casi con seguridad bajarán este año y en 2019 en la medida en que algunos países busquen alternativas para evitar problemas con Washington y mientras comienzan a entrar en vigor las sanciones”, comentó el director de la consultoría de energía Trifecta, Sukrit Vijayakar, a la agencia Reuters.

Tras quedarse afuera de los mercados por muchos años, Irán volvió a perfilarse como un gran exportador de petróleo en 2016 después de que se levantaron las sanciones contra el país. Sus ventas en abril superaron los 2,6 millones de barriles por día (bpd), lo que lo convirtió en el tercer mayor exportador de crudo dentro de la OPEP.

Las estimaciones de analistas sobre una posible reducción de los suministros de crudo iraní debido a nuevas sanciones estadounidenses van de 200.000 bpd hasta 1 millón de bpd.