Acuerdos de Israel con China ponen en riesgo su relación con EE.UU.

0
296

Gobierno de Trump aumenta presión para que disminuya sus lazos con la nación asiática

Por: Ron Kampeas / El anuncio de Israel de la semana pasada de que un consorcio israelí construiría Sorek 2, la planta de desalinización más grande del mundo, sorprendió a muchos de los que habían estado viendo el acuerdo, porque se esperaba que el contrato fuera para una empresa con sede en Hong Kong.

Pero eso fue antes de que la administración Trump aumentara la presión sobre Israel para disminuir sus lazos con China.

Durante años, Israel ha estado trabajando para expandir drásticamente el comercio con China, uno de los mercados más grandes del mundo. Ese impulso repentinamente se enfrenta a la fuerte oposición de la Casa Blanca, ya que la administración Trump gira en torno a la política de décadas de aumentar el compromiso de Estados Unidos con China para tratar al país como un rival cada vez más amargo.

El acuerdo de Sorek 2 fue visto ampliamente como una reverencia a la presión de la administración Trump, que está presionando a Israel y otros aliados clave para restringir el comercio con China. Pero los observadores de esta dinámica cada vez más profunda dicen que tal vez no sea suficiente para evitar una crisis entre Estados Unidos e Israel sobre China.

CHINA EN ISRAEL

Una empresa china, SIPG, está construyendo un importante puerto en Haifa y lo controlará durante 25 años. La administración Trump, según múltiples expertos, quiere que Israel retire al menos parte de ese acuerdo. Los israelíes lo consideran un trato hecho, incluso si pueden lamentarse por ello.

“Es un poco impactante para el sistema”, dijo Jonathan Schanzer, vicepresidente de un grupo de expertos, la Fundación para la Defensa de las Democracias, que tiene vínculos estrechos con la administración Trump y con el gobierno del primer ministro israelí Benjamin Netanyahu, de la inminente crisis.

“Habíamos tenido noticias de los funcionarios de la administración e incluso de algunos diplomáticos israelíes sobre algunas de las complicaciones derivadas de la intensificación de la gran competencia de poder entre Estados Unidos y China”, dijo.

A mediados de mayo, la administración Trump reveló un enfoque revisado de 16 páginas para relacionarse con China en medio de la furia estadounidense con los chinos por ofuscar los orígenes del coronavirus y no contener la pandemia. Estados Unidos no ha explicado públicamente las posibles consecuencias para los países que no están de acuerdo con su impulso contra China.

RIESGO REAL

Aquellos que tienen vínculos tanto con el gobierno israelí como con el estadounidense dijeron que existe un riesgo real de disminución de la cooperación de seguridad, si Israel no accede a la presión estadounidense para revisar estrictamente cualquier acuerdo comercial con China y rechazar aquellos que puedan afectar los intereses de seguridad israelíes y estadounidenses.

Doug Feith, un alto funcionario del Pentágono bajo el presidente George W. Bush que ayudó a resolver la última crisis de Estados Unidos e Israel sobre China, sobre las ventas de armas de Israel a China a mediados de la década de 2000, dijo que la administración Trump estaba preparada para actuar a menos que Israel tomara medidas para aliviar las preocupaciones de los Estados Unidos.

Feith repasó el breve viaje del Secretario de Estado Mike Pompeo a Israel a mediados de mayo, su segunda visita al extranjero desde que la pandemia de coronavirus cerró los Estados Unidos. Durante su visita de un día, Pompeo acusó abiertamente a China de “ofuscar” y “ocultar” información relacionada con la pandemia. (El embajador de China en Israel respondió llamando a las acusaciones “absurdas”, diciendo que China “nunca ha encubierto el brote”. Murió de un aparente ataque al corazón en su apartamento en Israel menos de una semana después).

Pompeo había advertido a Israel a principios de mes “que una mayor vinculación económica israelí con China perjudicará las relaciones con Estados Unidos”, escribió Feith, miembro del Instituto Hudson, en un artículo de opinión del 15 de mayo del Wall Street Journal.

En una entrevista con la Agencia Judía Telegráfica, Feith dijo que se enteró de la advertencia de Pompeo por parte de funcionarios israelíes y estadounidenses. (Las solicitudes de comentarios del Departamento de Estado y de la embajada de Israel aquí no fueron respondidas).

Israel no está solo, dijo Feith, señalando advertencias recientes similares emitidas por funcionarios de la administración Trump a Gran Bretaña y Australia.

“Lo que dice el gobierno es que se aplica a Israel de la misma manera que se aplicaría a otros países, incluidos amigos muy cercanos”, dijo.

RELACIÓN EN RIESGO

Esas advertencias podrían romper la estrecha relación entre el presidente Donald Trump y Netanyahu, a quienes les ha unido la política que va desde las reclamaciones de Israel a los territorios ganados en la Guerra de los Seis Días de 1967, hasta la creciente confrontación con Irán y desdeñar el ala izquierda del partido demócrata.

“Es probable que esta administración se sienta particularmente facultada para mantener conversaciones con Israel sobre las limitaciones, ya que se considera [correctamente] que ha brindado apoyo de pared a pared a Netanyahu y al último gobierno”, dijo Scott Lasensky, profesor visitante de la Universidad de Maryland y un asesor sobre la política de Israel a la administración de Obama.

La administración Trump quiere controles para limitar la mala conducta china, si no una abrogación completa del acuerdo. Romper el contrato de construcción del puerto de Haifa es poco probable, ya que Israel no quiere arriesgarse a alienar su relación comercial con China, que ha significado $ 8 mil millones en exportaciones chinas a Israel y $ 3 mil millones en exportaciones israelíes a China en 2016.

Netanyahu ha hecho de su cultivo de lazos con China una pluma en su gorra, y China ya ha advertido a Israel que no acepte “el acoso de Estados Unidos”.


 

NACIÓN ASIÁTICA LO TENDRÁ EN CONCESION 25 AÑOS

Construcción de gran puerto en Haifa, el mayor acuerdo con China

El mayor acuerdo que Israel firmó con una compañía china fue en diciembre, por el cual el Grupo de Puertos Internacionales de Shanghai- SIPG, construye y operará un puerto en Haifa durante 25 años. El acuerdo siguió años de negociaciones.

El control de SIPG sobre el puerto permite la proximidad de la inteligencia china a las bases navales israelíes y a la información que fluye desde el puerto, así como la capacidad de frustrar el acceso en caso de emergencia.

“Los puertos son de alta tecnología”, dijo en una entrevista Gary Roughead, un almirante retirado de la Marina de los EE. UU. que fue coautor el año pasado con Feith de un informe del Instituto Hudson sobre la cooperación entre EE. UU. E Israel en el Mediterráneo oriental. Los operadores portuarios “tienen sistemas de control y los datos que lo acompañan”.

Roughead dijo que eso podría darle a China ojos a las comunicaciones entre Israel-Estados Unidos y, en términos más generales, al ejército de Israel, lo que generaría preocupación por sus aliados.

“Sería importante saber si los servicios de seguridad [de Israel] tienen acceso al puerto para monitorear las capacidades que se centran en su base naval, ¿está permitido o Shanghai dice: ‘No, no puede barrer el puerto o mirar los tipos de actividad o interceptar las comunicaciones”, dijo.

Otras preocupaciones que Roughead señaló: los buques militares estadounidenses que se detienen en Haifa para prestar servicios y si China podrían intervenir en la asistencia estadounidense a Israel durante una crisis militar.

Feith dijo que los funcionarios israelíes se han esforzado por asegurar a los estadounidenses que tienen chequeos en el puerto, pero los estadounidenses siguen siendo cautelosos.