5 científicos rechazados y que resultaron genios

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Ignaz Semmelweis

Ellos demostraron que la persistencia y devoción a la verdad trascienden al tiempo

Estos 5 científicos han pasado a la historia porque cada uno de ellos en vidaron fue rechazados e incluso avergonzados por sus teorías. Al final, resultaron tener razón, y la ciencia moderna los reconoció y asumió como  aportes inestimable de su investigación científica.

EL PADRE DE LA DESINFECCIÓN

Ignaz Semmelweis (1818-1865). Fue el primer médico en sugerir que las enfermedades infecciosas pueden propagarse cuando los médicos no se lavan las manos ni desinfectan sus herramientas, años antes de que aprendiéramos sobre la teoría de los gérmenes de la enfermedad. Era un obstetra en Viena, y se dio cuenta de que la tasa de mortalidad de las mujeres después del parto era mucho mayor en los partos en hospitales que en los partos encargados a parteras.

Creía que esto se debía a que los médicos en ese momento solían examinar los cadáveres y realizar autopsias. Para contrarrestar esto, hizo que los médicos y las enfermeras se lavaran las manos antes de asistir al parto e incluso desinfectar las herramientas, pero fue objeto de rechazo de sus pares y despedid. Continuó su práctica en Budapest, y allí también, implementó su teoría y las tasas de mortalidad en las mujeres se redujeron en un 25%.

Desmoralizado y desconcertado por la ignorancia de la comunidad científica, Semmelweis desarrolló una depresión clínica y fue ingresado en centro mental, donde murió, probablemente infectadio por parte del personal del hospital en un intento de huir.

DESCUBRIDOR DE LA GENÉTICA

Gregor Mendel (1822-1884). Era un científico nato: un matemático talentoso y un biólogo brillante. Mendel, sin ayuda, fundó la ciencia de la genética cuando, mientras trabajaba en el jardín del monasterio, notó que algunas de las flores de arveja tenían un color mezclado, mientras que otras solo tenían un color.

Esto le hizo pensar que hay algunos rasgos, como el color de las flores, que deben transmitirse de generación en generación, y cuando estos rasgos son diferentes en la planta “madre” y “padre”, puede producirse de forma mixta. Luego continuó con las plantas de arveja con varios rasgos y trazó los mecanismos básicos de la herencia genética, que publicó en un artículo que fue completamente ignorado por los científicos de la época.

Mendel siguió con su vida y se convirtió en el abad de su monasterio. Solo 16 años después de su muerte, su trabajo fue redescubierto y se convirtió en la base de la genética, tal como la conocemos hoy.

EL FUNDADOR DE LA INMUNOTERAPIA

William B. Coley (1862-1936). A fines del siglo XIX, no había radiación, quimioterapia ni medicamentos contra el cáncer, y el procedimiento estándar para los tumores cancerosos consistía en extirpar los tumores o tejidos cancerosos.

William Coley, cirujano de huesos del New York Cancer Hospital, notó que algunos pacientes que sufrían infecciones bacterianas, como las infecciones por estreptococos, tenían más probabilidades de recuperarse del cáncer sin cirugías que otros pacientes, lo que lo animó a inyectar a sus pacientes una versión debilitada de estreptococo, lo que, en algunos casos, hizo que los pacientes redujeran el cáncer de manera espectacular. Sin embargo en otros, los pacientes terminaron muriendo por las infecciones que les administraron.

Este tratamiento contra el cáncer se llamó toxinas de Coley, y algunos otros médicos que creían en la teoría de Coley lo usaron para tratar el cáncer. Desafortunadamente, la teoría de Coley no fue bien aceptada en la comunidad científica y fue olvidada durante casi medio siglo.

Recién en la década de 1960, reapareció la idea de la inmunoterapia en la investigación médica, y fue aceptada como un método importante en el campo del tratamiento del cáncer.

LA TEORÍA DE LA DERIVA CONTINENTAL

Alfred Wegener (1880-1930). Fue un geofísico y meteorólogo, cuya vida fue tan trágica como emocionante. Wegener estudió muestras de la tierra de varios continentes y observó un patrón extraño: la composición de las muestras de las Américas era inquietantemente similar a la de Europa occidental, y los fósiles y rocas australianos tenían un parecido asombroso con los de Asia y Nueva Zelanda.

Este hallazgo lo instó a sugerir en una serie de documentos que los continentes de la Tierra pueden moverse y se han movido durante millones de años, pero su teoría fue rechazada por otros científicos en ese momento. En 1930, realizó una expedición a Groenlandia y murió a la edad de 50 años.

Sólo 20 años después, en la década de 1960, se estableció la teoría de la deriva continental como un hecho científico.

TEORÍA DEL SISTEMA SOLAR HELIOCÉNTRICO

Nicolás Copérnico (1473-1543). El conocimiento de un sistema solar heliocéntrico o de que los planetas giran alrededor del Sol, que existió en la antigüedad griega, fue recuperado por Copérnico en 1543 en su libro “Las revoluciones de las esferas celestes”, que fue ampliamente ignorado, y la gente continuó creyendo que la Tierra era el centro del Universo.

La Iglesia católica condenó su libro e incluso lo prohibió durante siglos. Aun así, el estudio de Copérnico se considera uno de los logros astronómicos más notables en la Edad Media y Copérnico es conocido por prácticamente todos.