Nicholas Winton: El héroe olvidado del Holocausto

Winton continuó recibiendo homenajes hasta su muert

por | May 26, 2024 | Actualidad

Winton continuó recibiendo homenajes hasta su muert

La historia de Nicholas Winton, conocido como el ‘Schindler británico’, es un testimonio impresionante de coraje y altruismo. Su legado ha salvado la vida de 669 niños del Holocausto nazi, un acto heroico que el cineasta James Hawes ha llevado a la gran pantalla con la participación del legendario Anthony Hopkins. Se estima que más de 6,000 personas viven hoy gracias a la hazaña de Winton.

Nicholas Winton, corredor de bolsa y filántropo británico, no buscó excusas y decidió emprender una tarea aparentemente imposible. En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, lideró una operación conocida como Czech Kindertransport, que entre 1938 y 1939 rescató a niños checos y judíos de la captura nazi.

A finales de 1938, Nicholas Winton, entonces un joven empleado de la Bolsa de Londres, viajó a Praga invitado por un amigo que trabajaba en la embajada británica. Este le pidió ayuda en momentos en que parte de Checoslovaquia estaba bajo el yugo nazi y se establecían campos de refugiados. Conmovido por la desesperación de las familias, Winton decidió tomar acción.

Winton improvisó una oficina en un hotel de Praga, donde atendía a padres judíos angustiados por salvar a sus hijos. Para obtener visas británicas, era necesario encontrar familias adoptivas y pagar una fianza por cada niño. Además, recaudó fondos para el transporte en tren. Gracias a sus esfuerzos, logró organizar con éxito ocho trenes llenos de niños rumbo a la seguridad en Gran Bretaña.

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El último tren, programado para el 3 de septiembre de 1939, con 250 niños a bordo, nunca llegó a su destino debido al inicio de la guerra. Todos los ocupantes desaparecieron, y Winton nunca supo su destino final, aunque se presume que pocos, si es que alguno, sobrevivieron.

Gracias a la perseverancia de su esposa Greta, quien envió la lista de los niños salvados a la investigadora Elisabeth Maxwell, la heroica acción de Winton se hizo pública en 1988. Winton se dio cuenta de la magnitud de su impacto al asistir al programa de la BBC ‘That’s Life’. En una conmovedora transmisión, la presentadora Esther Rantzen presentó a Vera Gissing, una de las niñas salvadas por Winton, y organizó un emotivo reencuentro entre ellos.

Winton continuó recibiendo homenajes hasta su muerte a los 106 años en 2015. En 2002, la reina Isabel II lo ennobleció y también recibió múltiples reconocimientos, especialmente de la República Checa.

La historia de Nicholas Winton ha sido llevada al cine bajo el título «Lazos de Vida», con un elenco estelar encabezado por Anthony Hopkins, Jonathan Pryce, Johnny Flynn, Helena Bonham Carter, Samantha Spiro, Lena Olin y Alex Sharp. Dirigida por James Hawes, esta película es un tributo a la valentía de Winton y un recordatorio de que la humanidad puede prevalecer incluso en los tiempos más oscuros. «Lazos de Vida» se estrenó en cines el pasado 2 de mayo, ofreciendo una experiencia cinematográfica que invita a reflexionar sobre el verdadero significado del heroísmo y la humanidad.

Cada 27 de enero se conmemora el ‘Día Internacional de Conmemoración en Memoria de las Víctimas del Holocausto’, establecido por la ONU para recordar el genocidio nazi y la liberación del campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau en 1945. Este día nos recuerda la importancia de honrar a los héroes como Nicholas Winton y mantener viva la memoria de quienes sufrieron y perecieron durante uno de los capítulos más oscuros de la historia.


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