Investigadores hallaron agua en la superficie de dos asteroides

El sorprendente hallazgo representa nueva luz sobre la distribución y evolución de los materiales en el espacio, además de la formación de agua en la Tierra y su potencial para indicar otros sistemas solares habitables.

por | Feb 16, 2024 | Destacada, Internacional

El sorprendente hallazgo representa nueva luz sobre la distribución y evolución de los materiales en el espacio, además de la formación de agua en la Tierra y su potencial para indicar otros sistemas solares habitables.

Investigadores descubrieron agua en la superficie de dos asteroides, utilizando diversos datos de una misión de la  NASA ya concluida,  según reveló un estudio del Southwest Research Institute. Dicha detección pude llevarse a cabo gracias al Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja, un proyecto conjunto de científicos de la agencia espacial estadounidense y la Agencia Espacial Alemana en DLR.

En anteriores ocasiones, los científicos ya habían detectado alguna forma de hidrógeno en estos asteroides, pero no eran capaces de diferenciarlo entre agua y su pariente químico más próximo, el hidroxilo. La investigación, dirigida por Anicia Arredondo,  hizo énfasis en cuatro asteroides ricos en silicato, un material que incluye silicio y oxígeno entre otras moléculas.

Estos Hallazgos revelan cómo los materiales en el espacio fueron distribuidos y han ido evolucionando con el tiempo. “Los asteroides son restos del proceso de formación planetaria, por lo que su composición varía dependiendo de dónde se formaron en la nebulosa solar”, explicó Arredondo en un artículo del Planetary Science Journal.

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Este hallazgo no solo arroja luz sobre cómo el agua llegó a ser común en la Tierra, sino que también podría lograr que los científicos a entiendan cómo se ha distribuido este líquido en otros sistemas solares. De esta forma, podría indicar dónde buscar otras formas de vida en el espacio. “La detección de moléculas de agua en los asteroides podría ayudar a los científicos a comprender cómo llegó el agua a ser común en la Tierra”, comentó Arredondo.

La investigación continuará expandiéndose, con planes de estudiar otros 30 objetivos para “aumentar nuestro entendimiento de la distribución de agua en el sistema solar”, afirmó Arredondo. El equipo utilizará el Telescopio Espacial James Webb para investigar algunos de estos objetivos, lo que podría revelar aún más sobre los misterios del agua en el espacio.


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